Discovering Pisendel

by Javier Lupiáñez.

Mr. Pisendel

Johann Georg Pisendel was one of those artists who undoubtedly marked the European music scene of the first half of the 18th century. He was a reference for interpreters and composers of his time and his legacy continues to surprise us and discover fundamental and unknown aspects of the Baroque musical world. Still, Pisendel remains a great unknown.

He was a student of Torelli, Montanari, Heinichen or Vivaldi, with whom he also cultivated a deep friendship. Friends of his were also Bach, Telemann, Graupner, Zelenka, Hasse or Graupner. From among this wonderful list of friends we know that Bach wrote especially for him and that Vivaldi, Telemann or Albinoni dedicated sonatas and concerts to him. Como profesor, Pisendel tuvo entre sus alumnos a músicos como Quantz, Benda o Agricola. In addition, Pisendel was a talented composer, one of the greatest virtuosos of the eighteenth century and an avid collector and painstaking copyist who managed to gather in his archive for the orchestra of Dresden over 2000 scores, making his collection one of the most important archives musicals of the first half of the eighteenth century, besides being (only surpassed by Turin) the second largest collection of music by Antonio Vivaldi.


As if this were not enough to awaken our interest in Pisendel, there are those who say that Veracini jumped from a second floor in Dresden because of him or that he was persecuted by the secret police in Venice … but we’ll tell you later

The Young Pisendel

Torelli, Pistochino, the first work by Vivaldi…

Pisendel’s home, Cadolzburg

Pisendel was born on December 26, 1687, following the Julian calendar of the time (used in Germany until 1700 and in Spain until 1582) – what corresponds in our current Gregorian calendar to January 5, 1688, – in a cozy little house in Cadolzburg, a small German city in Bavaria. There his father Simon Pisendel (1654 – 1719) worked as a singer and organist since 1680.

In 1697 he entered the choir of the Royal Chapel of Ansbach where he studied singing with the then maestro da cappella of the Duke of Ansbach, Francesco Antonio Mamiliano Pistocchi (Palermo, 1659 – Bologna, 1726), known by the nickname of Pistocchino, and violin with the great Giuseppe Torelli, one of the most acclaimed musicians of the time and professor of Antonio Vivaldi.

Precisely we know that Torelli was a teacher of Vivaldi thanks to Pisendel, who had the opportunity to copy from the Torelli’s archives a sonata composed by Vivaldi. Pisendel kept the sonata and years later took it with him to Dresden. The score lost on the way (or over the years) several pages, including the cover, where Pisendel wrote the name of the composer, so the piece remained silent in Dresden as an anonymous work until 2014, when it was identified and interpreted for the first time in modern times by Scaramuccia in the program De Musyck Kamer of the Dutch radio Concertzender. Now it is cataloged as the Trio sonata for violin, cello and continuo in G major RV 820


It is no exaggeration to say that we are discovering Vivaldi thanks to Pisendel

Friends of Youth: Bach y Telemann

In 1709 Pisendel leaves Ansbach to go to Leipzig to study law, on the way he stops in Weimar to meet Johann Sebastian Bach.

It seems that the admiration between both musicians was mutual and that Bach was impressed by the talent of the young Pisendel. From this first meeting Pisendel took the score of the concert TWV 52: G2 by Telemann copied by Bach himself.

After this first meeting Bach will visit Dresden five times, showing his admiration for Pisendel and the Dresden orchestra not only writing for both but putting the Dresden orchestra as an example of good functioning and efficiency. Thus, on August 23, 1730, Bach sent a memorandum (Entwurff) to the Council of Leipzig on the operation of his orchestra and choir and used as an example the good work of the Dresden orchestra as opposed to that of Leipzig.

High notes, very high notes in Laudamus te, B minor Mass by Bach (authograph)

We know that the extremely virtuous and high violin solo of Bach’s B minor Mass was especially written for Pisendel and that Bach and Pisendel kept in touch for the rest of their lives, exchanging their own music and that of other composers. The close musical relationship between Bach’s Sonatas and Partitas for solo violin and Sonata for solo violin by Pisendel or the fact that we still do not know whether the Sonata for violin and continuo BWV 1024 was written by Pisendel, Bach or as a collaboration between both artists are evidence of the close Bach-Pisendel relationship.

Manuscript Mus.2-R-3.2 copied by Pisendel. Traditionally attributed to Bach as his BWV 1024. Recent studies (Köpp, Kai, Johann Georg Pisendel (1687-1755) and die Anfänge der neuzeitlichen Orchesterleitung, 2005) attributed this work to Pisendel or as a result of a Pisendel-Bach collaboration

It seems that during the period in which he was in Leipzig Pisendel did not waste time. As soon as he arrived in 1709, Pisendel impressed all his colleagues by masterfully performing a concert by Albinoni, he replaced Melchior Hoffman as director of the Leipzig Opera and became concertmaster of the group founded by Telemann, Collegium musicum. It was precisely there that he met Georg Philipp Telemann, with whom he would maintain a close friendship for the rest of his life, exchanging not only music but a personal and intimate correspondence.

Autograph of Telemann concerto TWV 51:B1 “Concerto grosso, per il Sig.r Pisendel, da me GF Telemann” [Concerto Grosso by Telemann for Mr. Pisendel]

Pisendel would leave Leipzig in 1712 to join the Dresden Court Orchestra, where he will remain for the rest of his life. As soon as Pisendel entered, he would embark on an exciting tour of Germany, France and Italy,

During these trips he would meet other musicians like Couperin or Vivaldi and learn from the greatest Italian masters, he would be pursued by the secret police in Venice and he would have his first and difficult encounter with Veracini, who would end up jumping from a second floor in Dresden, breaking his hip, one leg and literally opening his head, accusing Pisendel of everything, among many other things.

From his trip to Italy Pisendel brought the best music he could find, he had to use a smaller paper to copy it and to take less space in his luggage.

But let’s leave that for the next post…

“Pisendel’s journey through Italy is a story that deserves and has yet to be told”

Prof. Michael Talbot

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The Mysterious case of La Montanari

La Montanari. Sonata per Camera a Violino solo, Dedicato al merito impareggiabile del Sig:re Antonio Montanari insigne Sonatore di Violino, Da un suo divoto servo ammiratore della sua virtù.” 

[La Montanari. Chamber Sonata for Solo Violin, dedicated to the incomparable merit of Signor Antonio Montanari, distinguished player of the violin, by a devoted servant who admires his skill]

Giuseppe Valentini dedicated this careful handwritten autograph and this beautiful sonata to his friend and colleague Antonio Montanari. It is undoubtedly a precious and personal gift from Valentini to Montanari, who would certainly receive with joy such a tremendous and valuable tribute. How is it possible that this sonata ended up in the hands of a very young Pisendel soon to be composed? In addition, the score that Pisendel took to Dresden was not a copy, as many others, if not the autograph manuscript that Valentini dedicated to Montanari.

We post a bit of this special work and it is part of the program for our next CD.

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El misterioso caso de La Montanari

La Montanari. Sonata per Camera a Violino solo, Dedicato al merito impareggiabile del Sig:re Antonio Montanari insigne Sonatore di Violino, Da un suo divoto servo ammiratore della sua virtù.” 

Así dedicaba Giuseppe Valentini este cuidado manuscrito autógrafo y esta bella sonata a su amigo y colega Antonio Montanari. Se trata sin duda de un precioso y personal regalo de Valentini a Montanari, que sin duda recibiría con alegría tan tremendo y valioso homenaje. ¿Cómo es posible que esta sonata acabara en manos de un jovencísimo Pisendel al poco de ser compuesta? Además, la partitura que Pisendel se llevó a Dresde no era una copia, como muchas otras, si no el manuscrito autógrafo que Valentini dedicó a Montanari.

Os dejamos un poco de esta obra tan especial y que forma parte del programa para nuestro siguiente CD.

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Descubriendo a Pisendel

Johann Georg Pisendel fue uno de esos artistas que sin duda marcaron el panorama musical europeo de la primera mitad del siglo XVIII. Fue todo un referente para intérpretes y compositores de su época y su legado nos sigue sorprendiendo y descubriendo aspectos fundamentales y desconocidos del mundo musical barroco. Aún así, Pisendel sigue siendo un gran desconocido.

Fue alumno de Torelli, Montanari, Heinichen o Vivaldi, con el que además cultivó una profunda amistad. Amigos suyos fueron también Bach, Telemann, Graupner, Zelenka, Hasse o Graupner. De entre esta granada lista de amistades sabemos que Bach escribió especialmente para él y que Vivaldi, Telemann o Albinoni le dedicaron sonatas y conciertos. Como profesor, Pisendel tuvo entre sus alumnos a músicos como Quantz, Benda o Agricola. Además, Pisendel fue un talentoso compositor, uno de los más grandes virtuosos del siglo XVIII y un ávido coleccionista y esmerado copista que logró reunir en su archivo para la orquesta de Dresde más de 2000 partituras, haciendo de su colección uno de los más importantes archivos musicales de la primera mitad del siglo XVIII, además de ser (sólo aventajado por Turín) la segunda mayor colección de música de Antonio Vivaldi.


Por si esto no fuera poco para despertar nuestro interés por Pisendel hay quien dice que Veracini saltó de un segundo piso en Dresde por su culpa o que fue perseguido por la policía secreta en Venecia…

El Joven Pisendel

Torelli, Pistochino, la primera obra de Vivaldi…

Casita de Pisendel en Cadolzburg

Pisendel nació un 26 de Diciembre de 1687, siguiendo el calendario juliano de la época (usado en Alemania hasta 1700 y en España hasta 1582) – lo que corresponde en nuestro  calendario gregoriano actual al 5 de Enero de 1688, – en una acogedora casita en Cadolzburg, una pequeña ciudad alemana en Baviera. Allí su padre Simon Pisendel (1654 – 1719) trabajaba como cantor y organista desde 1680.

En 1697 ingresó en el coro de la Capilla Real de Ansbach donde estudió canto con el entonces maestro da capella del duque de Ansbach, Francesco Antonio Mamiliano Pistocchi (Palermo, 1659 – Bologna, 1726), conocido con el sobrenombre de Pistocchino, y violín con el gran Giuseppe Torelli, uno de los músicos más aclamados de la época y profesor de Antonio Vivaldi.

Precisamente sabemos que Torelli fue profesor de Vivaldi gracias a Pisendel, que tuvo la oportunidad de copiar de los archivos de Torelli una sonata compuesta por Vivaldi. Pisendel guardó la sonata y años más tarde se la llevó con él a Dresde. La partitura perdió en el camino (o en el transcurso de los años) varias páginas, entre ellas la portada, donde Pisendel escribía el nombre del compositor, así que la pieza permaneció en silencio en Dresde como una obra anónima hasta 2014, cuando fue identificada e interpretada por primera vez en tiempos modernos por Scaramuccia en el programa De Musyck Kamer de la radio holandesa Concertzender. Ahora está catalogada como la Trío sonata para violín, violoncello y continuo en Sol mayor RV 820


No es exagerado decir que estamos descubriendo a Vivaldi gracias a Pisendel

Amigos de juventud: Bach y Telemann

En 1709 Pisendel abandona Ansbach para dirigirse a Leipzig a estudiar leyes, en el camino se detiene en Weimar para encontrarse con Johann Sebastian Bach.

Parece que la admiración entre ambos músicos fue mutua y que Bach quedó impresionado por el talento del joven Pisendel. De este primer encuentro Pisendel se llevó la partitura del concierto TWV 52:G2 de Telemann copiada por el propio Bach.

Después de este primer encuentro Bach visitará Dresde en cinco ocasiones, demostrando su admiración por Pisendel y la orquesta de Dresde no sólo escribiendo para ambos sino poniendo la orquesta de Dresde como ejemplo de buen funcionamiento y eficiencia. Así el 23 de Agosto de 1730 Bach envió un memorándum (Entwurff) al concilio de Leipzig sobre el funcionamiento de su orquesta y coro y usa como ejemplo el buen hacer de la orquesta de Dresde en contraposición a la de Leipzig.

Notas agudas, muy agudas, en el Laudamus te de la misa en Si Menor de Bach (autógrafo)

Sabemos que el extremadamente virtuoso y agudo solo de violín de la Misa en Si menor de Bach fue especialmente escrito para Pisendel y que Bach y Pisendel mantuvieron contacto durante el resto de su vida, intercambiando música propia y de otros compositores. La estrecha relación musical entre las Sonatas y Partitas para violín solo de Bach y la Sonata para violín solo de Pisendel o el hecho de que aún no sepamos si la Sonata para violín y continuo BWV 1024 fuera escrita por Pisendel, Bach o como una colaboración entre ambos artistas son pruebas de la estrecha relación Bach-Pisendel.

Manuscrito Mus.2-R-3,2 copiado por Pisendel. Tradicionalmente atribuida a Bach como su BWV 1024. Recientes estudios (Köpp, Kai. Johann Georg Pisendel (1687-1755) und die Anfänge der neuzeitlichen Orchesterleitung, 2005) la atribuyen a Pisendel o como fruto de una colaboración Pisendel-Bach

Parece que durante el periodo en el que estuvo en Leipzig Pisendel no perdió el tiempo. Nada más llegar, en 1709, Pisendel impresionó a todos sus colegas interpretando de forma magistral un concierto de Albinoni, sustituyó a Melchior Hoffman como director de la Ópera de Leipzig y se convirtió en concertino del grupo fundado por Telemann, Collegium musicum. Precisamente fue allí donde conoció a Georg Philipp Telemann, con el que mantendría una estrecha amistad durante el resto de su vida, intercambiando no sólo música sino una personal e íntima correspondencia.

Autógrafo del concerto TWV 51:B1 de Telemann con la dedicatoria: “Concerto grosso, per il Sig.r Pisendel, da me GF Telemann” [Concerto Grosso para el Sr. Pisendel de Telemann]

Pisendel abandonaría Leipzig en 1712 para entrar a formar parte de la Orquesta de la Corte de Dresde, donde permanecerá toda su vida. Nada más entrar Pisendel emprendería una emocionante tour por Alemania, Francia e Italia, tocando junto con el que por entonces era el concertino de la orquesta de Dresde, el español Juan Bautista Volumier.

Durante estos viajes se encontraría con otros músicos como Couperin o Vivaldi y aprendería de los más grandes maestros italianos, sería perseguido por la policía secreta en Venecia y tendría su primer y difícil encuentro con Veracini, el cual acabaría saltando de un segundo piso en Dresde, rompiéndose la cadera, una pierna y literalmente abriéndose la cabeza, acusando de todo a Pisendel, eso entre otras muchas cosas…

Pero dejemos todo esto para el siguiente post…